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viernes, 24 de marzo de 2017

Reseña Nº 147: Final del juego

Final del juego (1956)

libro-julio-cortázar
Julio Cortázar (1914-1984)
Penguin Random House
Debolsillo 
167 páginas
Cuentos


Cortázar siempre provoca altos y bajos en sus lectores, no todo lo que escribe encanta, parece que lo hiciese a propósito. Como si no quisiese que nos acomodáramos con él, no quiere que nos durmamos en su estilo, sino que siempre estemos despertando constantemente. Acabo de leer Historias de cronopios y de famas y me es imposible no comparar los dos libros. Cuando habla de cronopios y manuales de instrucciones, la brevedad se vuelve una de sus mejores compañeras, lo obliga a ser ingenioso y a evitar darse vueltas innecesarias para confundir al lector. En "Final del juego" los cuentos son breves, pero son mucho más largos, no son microcuentos. Y ese efecto de pasar de una prosa fugaz a una de mayor extensión se hace sentir. 

En este libro también encontraremos una amplia gama de temas y escenarios. En ellos predomina el ingenio de Cortázar para atraparnos en los universos que crea, quizá en algunos cuentos está mejor logrado que en otros, pero esa misma diferencia lo hace impredecible.
Sus historias son encasilladas dentro del realismo mágico o del surrealismo, porque la irrealidad aflora de forma natural dentro de la realidad y nada es lo que parece; es un realismo aparente. 
Crea universos dentro de otros universos, no, no los crea, siempre han estado ahí, lo que hace es mostrarnos aquello que no podemos ver, y él sí. Toma objetos comunes y nos lleva a apreciar los mundos que hay dentro de ellos, que incluso se conectan entre sí, como en "Continuidad de los parques", uno de los mejores cuentos de este libro.

"Su memoria retenía sin esfuerzo los nombres y las imágenes de los protagonistas; la ilusión novelesca lo ganó casi enseguida. Gozaba del placer casi perverso de irse desgajando línea a línea de lo que lo rodeaba." Pág. 11.

Cosas tan simples como un libro, una puerta o un pulóver, son utilizados por el autor para descuadrar nuestro mundo. Utiliza una serie de secuencias repetitivas, un paso a paso detallado para que sintamos real aquello que es de naturaleza fantástica. En "No se culpe a nadie", se puede apreciar con mayor claridad esa técnica. 

Una de sus tendencias es siempre partir de un hecho cotidiano, algo que a simple vista parece normal. Como por ejemplo, alojarse en un hotel, ir a un concierto de música clásica, salir a andar en motocicleta o subirse a un simple autobús. Un lector común que no ha leído a Cortázar nunca estará preparado para lo que viene. En cambio, alguien que se haya informado, o que con anterioridad, ya haya leído sus cuentos, estará muy atento buscando el momento exacto en que todo gire, y el mundo quede de cabeza. Yo empiezo a leer sus cuentos con una ansiedad increíble, me fijo en cada línea y detalle para no ser sorprendido; es un juego de ingenio. Cuando pienso que es un objeto el que utilizará para desconcertarme, resulta que es algo tan sublime como la música, la que transforma y deforma la conciencia de un grupo de personas, como en "Las Ménades". 

"Y con él los primeros aplausos, sobre la música, incapaces de retenerse por más tiempo, como si ese jadeo de amor que venían sosteniendo el cuerpo masculino de la orquesta con la enorme hembra de la sala entregada, ésta no hubiera querido esperar el goce viril y se abandonara a su placer entre retorcimientos quejumbrosos y gritos de insoportable voluptuosidad". Pág. 58.

Y no solo la música, también utiliza sentimientos, como el puro amor infantil. En el cuento "Los venenos" utiliza esta técnica para sorprendernos, a través de una prosa preciosa llena de imágenes y recuerdos de la infancia, nos regala uno de los relatos más emotivos junto a "Final del juego". En estos dos cuentos, utiliza el sentimiento como irrealidad en un mundo que se desmorona frente a lo inevitable. Lo que sorprende en ellos, es cómo el sentimiento transforma a los personajes, destacándolos y llenándolos de magia.

Cortázar sabe cómo atraparnos a través de temas que lo acosan personalmente, hace nuestras, sus obsesiones. Quizá no en todos los cuentos lo logra de manera perfecta, ya que es imposible que todos los lectores sintamos igual, pero sabe captar la atención, aislarte del mundo; él lo llama el oficio de escritor. Lo que yo destaco es ese ingenio con que escribe, el talento con que manipula el tiempo y el espacio, y en un par de líneas los entrelaza y nos maravilla de un forma brutal. Para mí, los cuentos  donde logra el mejor resultado en la fusión de mundos son "Axolotl", La noche boca arriba, y "La banda".

"De pronto le pareció entender aquello en términos que lo excedían infinitamente. Sintió como si le hubiera sido dado ver al fin la realidad. Un momento de la realidad que le había parecido falsa porque era la verdadera, la que ahora ya no estaba viendo. Lo que acababa de presenciar era lo cierto, es decir lo falso". Pág. 99.

A veces narra en tercera persona, otras en primera, matizando la narración con una jerga porteña como en "Los amigos". También utiliza el formato epistolar, donde se debe poner mucha atención a las fechas de las cartas, me refiero al cuento de "Sobremesa". En general encontraremos una amplia gama de perspectivas narrativas.
En los finales, casi siempre evita decidir por el lector, deja muchas cosas a la interpretación de cada uno, pero da las pistas necesarias para conducir a una respuesta, nos deja pensar y analizar las situaciones libremente, y no nos impone una idea predeterminada; nos deja soñar.

Este libro de cuentos no me parece la mejor opción para partir con Cortázar, yo sugeriría primero leer "Historias de Cronopios y de famas" y luego este libro, cuando ya estén más familiarizados con el estilo del autor.

Muchas gracias a Penguin Random House Chile por el envío del ejemplar

miércoles, 22 de marzo de 2017

Reseña Nº 146: El lirio de fuego

El lirio de fuego

libro-novela-historica
Vic Echegoyen
Ediciones B
547 páginas
Novela Histórica

El escenario es Francia, entre los años 1588 y 1632, centrándose los acontecimientos a comienzos del siglo XVII, durante el reinado de Luis XIII, período de tiempo de transición política, religiosa y cultural del pueblo francés. El fondo de la historia está compuesto por los hechos que progresivamente convertirán a Francia en el país más fuerte de Europa durante ese siglo, debido a la concentración del poder absoluto en el Rey, lo cual fue gestado por el Cardenal-Duque de Richelieu, primer ministro de Francia.

El cardenal utiliza diversos medios para lograr sus objetivos, y entre ellos está la utilización de espías y mensajeros con enlaces en el extranjero. Debido a esto, reclutó a una hábil y bella mujer que se ganó su confianza, de la cual no sospechaba su verdadera identidad. Lo que terminó provocando la fuga de delicados documentos que podrían poner en riesgo la seguridad del reino, y quizá la suya propia. Para resarcirse de este error, el cardenal envía a su mejor hombre, León Bouthillier, con drásticas instrucciones para su captura.

"Es un conspirador, un espía y un traidor sin escrúpulos, capaz de matar a cualquiera que se interponga en su camino. Habla varios idiomas con fluidez, puede cambiar de identidad rápidamente, y se mueve con la misma facilidad en Francia, en Inglaterra y en los territorios del imperio". Pág. 14.

León inicia un camino que lo dirigirá a un curioso destino elegido por el propio Richelieu. Acompañado por extraños personajes, seguirá la huella de esta misteriosa mujer, de la cual, durante el transcurso de la persecución, irá conociendo su pasado. Los detalles de su vida y sus orígenes familiares, se remontan hacia finales del siglo XVI, en los tiempos del Rey Enrique IV.
Aun antes de nacer, su destino ya había sido trazado como desafortunado. Fue apartada de la estirpe familiar desde muy pequeña y rechazada por sus más cercanos cuando más lo necesitaba. Su carácter independiente y una curiosidad insaciable, la llevó a formar una personalidad que combinaba un gran intelecto con una fuerza interior capaz resistir cualquier adversidad.

"Vuestra hija es una salvaje. ¡Una vergüenza para la familia! No puedo hacer nada por ella, salvo rezar". Pág. 157.

Ella acepta las consecuencias de sus propias acciones, pero no está dispuesta a pagar por falsas acusaciones, ni menos por traiciones. Lo que la lleva a huir para sobrevivir y tramar su propia venganza, llevando consigo la marca maldita del lirio. Es un largo camino el que recorre a través de los barrios más humildes y miserables de Francia e Inglaterra, pero con ingenio y sacrificio, logra incluso ser aceptada en ambas cortes, donde utilizará toda su astucia y conocimientos para satisfacer todos sus anhelos.

"..., la expiación y la renuncia al mundo no era un precio demasiado alto por seguir viviendo". Pág. 222.

Esta novela se basa en los mismos hechos que hicieron famoso a Alexandre Dumas con "Los tres mosqueteros". Pero está narrado de una manera completamente diferente, más adulta, madura y mucho más profunda. Y desde luego, desde un punto de vista completamente diferente. El resultado es que, los que conocemos y adoramos "Los tres mosqueteros", también amaremos este libro, y los que no han leído a Dumas, lo amarán aún más.

Lo primero que sorprende, es el juego narrativo que nos propone desde el inicio. Adoro cuando los autores se ponen creativos: empezamos por el epílogo. Sí, por el epílogo, una idea fantástica para no presentar la historia de forma lineal, vale decir, empezamos por el final. Pero sería ilógico contar el fin antes que el resto de la historia, por eso la autora nos va presentando el epílogo por partes, a través de intermedios. Al inicio nos cuenta lo justo y necesario para ponernos en alerta y obligarnos a seguir indagando en la novela, y luego aparecen los capítulos de la historia que nos remontan al pasado, cuya fecha de inicio es 1588, entre un capítulo y otro hay un corto intermedio fechado siempre en 1632, se van alternando en la historia, hasta que el pasado alcanza el presente.

A medida que avanzamos en los capítulos de la historia pasada de la protagonista, que la voy a nombrar como "milady", y también de su antagonista el cardenal Richelieu, el lector va conociendo los hechos y adquiriendo más conocimientos al respecto, por lo que algunos sucesos de los intermedios comienzan a tener sentido y empiezan a conectarse con el pasado lentamente. El presente y el pasado no se conectan de golpe al final de la historia, sino que hay un proceso en donde los hilos narrativos se van uniendo de una forma armónica, y van generando giros y sorpresas a lo largo del libro. Es una idea simplemente genial.

Cada capítulo es narrado en primera persona por distintas voces, conoceremos la historia de milady desde su propia perspectiva y desde la perspectiva de los demás, entregándonos una visión completa del personaje, tanto interior como exterior, es imposible no empatizar con ella. La autora la coloca constantemente en situaciones desventajosas, desde el día de su nacimiento, a veces por obra del destino y otras por sus propios actos. Pero también le entrega herramientas y la empuja a descubrir cómo utilizarlas para salir de los atolladeros en que se mete.

En los tres mosqueteros predominan las aventuras de estos cuatro personajes, ellos son los protagonistas. Pero en esta historia pasan a segundo plano, y todo gira en torno a milady y Richelieu. Se conocen a fondo sus historias; desde sus antepasados. Nos presenta un crecimiento progresivo de los personajes en base a sus experiencias y desiciones personales. Se entiende cómo llegan a ser tan calculadores y manipuladores.

Hay un desarrollo psicológico de personajes, tanto de principales como de algunos secundarios, gracias a eso, no son las aventuras las que marcan el ritmo y mueven a los personajes, son sus propias pasiones, anhelos y deseos más íntimos los que gatillan sus acciones. La autora se mete en el profundo y misterioso terreno de la naturaleza humana, en la dualidad de los actos, en la doble moralidad. Nadie es completamente justo, ni completamente honesto, todos buscan su beneficio personal: la riqueza, el poder, el placer, el honor, la fama, la venganza. Son temas recurrentes en una sociedad marcada por la rigidez con que se trata el destino de los hijos, sin derecho a elegir, cada uno ya tiene un papel que desempeñar, siendo las mujeres las más afectadas y desvaloradas, donde su educación debe consistir en saber cantar, bailar y cómo conseguir un marido que le convenga y haga subir a la familia en la escala social. La autora rompe esos rígidos esquemas con la protagonista, que no se deja amedrentar por las tradiciones y sigue fiel a su corazón indomable y salvaje. Además en este ambiente que avasalla a la mujer, la autora puebla la historia de otros fuertes personajes femeninos que se abren oportunidades con destreza e inteligencia. En un mundo que las oprime, las mujeres destacan en la novela y tienen papeles sumamente importantes para la trama.

El libro tiene un excelente trabajo de documentación. Nos recrea aquellos años de forma muy precisa. Es notable como describe los bajos fondos y las tierras boscosas y los contrasta con la opulencia y la majestuosidad de la vida en la corte. La exactitud de las vestimentas, la joyas, los accesorios y el maquillaje en la mujeres resulta perfecto, al igual que la indumentaria de los hombres y sus armas. Las actitudes, los gestos y los modales, todo muy detallado. Las fechas, el desarrollo de los hechos, todo muy cuidado. Incluso incluye un bibliografía en las últimas páginas.

El final, cuando se terminan de unir todos los hilos del pasado con los del presente, genera una de las escenas más intensas y gloriosas de la historia, con unos diálogos que me encantaron, hacen reflexionar sobre la verdadera justicia, sobre los falsos valores en que se juzgan las acciones de otros, sobre la ignorancia a lo desconocido y la cobardía de reconocerlo. Y sobre todo de la valentía de una mujer que nunca dejó de luchar y siempre reconoció sus errores.

"El mal presente aquí está en vosotros: en vuestra ignorancia". Pág. 526.

La edición es un verdadero lujo, tuve la suerte de poder leerla en tapa dura, con una sobrecubierta preciosa. Cada capítulo e intermedio inician con el nombre de la persona que lo relatará, y con la fecha en que ocurren los hechos, ideal para no extraviarse en los tiempos narrativos, además incorpora unas ilustraciones muy bellas hechas por la propia autora. Es un libro muy completo, que lo recomiendo a todos los amantes de la buena novela histórica.

Muchas gracias a Ediciones B Chile por el envío del ejemplar



lunes, 20 de marzo de 2017

Reseña Nº 145: Historias de cronopios y de famas

Historias de cronopios y de famas (1962)



libro-cronopios-famas
Julio Cortázar (1914-1984)
Penguin Random House
Debolsillo 
133 páginas
Cuentos


Historia de cronopios y de famas, es un libro de cuentos que fue publicado en el año 1962. A simple vista parece un libro corto, menudo y pequeño, lo cual es sólo una ilusión, porque dentro hay más de sesenta cuentos cortos. Sí, sorprende; el mismo libro es un cuento al estilo Cortázar. 
A pesar de que en conjunto el autor hace referencia a variados temas, hay una constante; son el sarcasmo y la ironía, un humor ingenioso y de camaradería que invita al lector a sentirse bienvenido, que lo integra y lo hace cómplice de Cortázar.

Debido a la gran diversidad de cuentos, el libro se divide en cuatro partes, agrupándolos según su temática: Manual de instrucciones; Ocupaciones raras; Material plástico e Historias de cronopios y de famas.

En "Manual de instrucciones", el autor nos da la bienvenida a su mundo. Presentándonos el estilo que tendrán sus cuentos a lo largo de todo el libro. Nada más empezar ya podemos sentir como se quiebra la realidad, liberándonos de las cadenas del sentido común y del realismo ingenuo. Porque Cortázar nos hace redescubrir lo maravilloso que hay en lo habitual, en el instante, en lo mundano, como en el simple acto de salir a la calle a comprar el diario.

"Cuando abra la puerta y me asome a la escalera, sabré que abajo empieza la calle, la viva floresta donde cada instante puede arrojarse sobre mí como una magnolia, donde las caras van a nacer cuando las mire, cuando avance un poco más, cuando con los codos y las pestañas y las uñas me rompa minuciosamente contra la pasta del ladrillo de cristal, y juegue mi vida mientras avanzo paso a paso para ir a comprar el diario a la esquina". Pág. 12.

Y es esa forma de mirar las cosas desde otro ángulo, la que impresiona desde el inicio. Porque acciones que damos por sentadas, como llorar, cantar, tener miedo, dar cuerda a un reloj o apreciar el arte, tienen sus instrucciones. Y él se detiene a explicarnos paso a paso, eso que hacemos automáticamente sin darnos cuenta; eso a lo que no le prestamos atención. Y nos sorprende extrayendo esas imágenes que viven en nuestro inconsiente, dibujando una sonrisa en nuestros rostros.

En "Ocupaciones raras" deja de lado las situaciones individuales y puntuales. Y nos presenta a una familia muy numerosa que vive en la calle Humboldt, de ellos no sabemos nombres ni apellidos, cosas que no son necesarias en el universo lúdico de Cortázar. Él nos cuenta lo que realmente importa, y es que ellos representan lo irreal, lo diferente; son irreverentes y absurdos en un mundo cuadrado y rígido. Así los presenta el autor:

"Somos una familia rara. En este país donde las cosas se hacen por obligación o fanfarronería, nos gustan las ocupaciones libres, las tareas por que sí, los simulacros que no sirven para nada. Tenemos un defecto: nos falta originalidad". Pág. 29.

Las situaciones que nos relata de esta disparatada familia, ahondan mucho más en el humor, ya que ellos conciben el mundo como lo ve el propio autor, donde no todos nuestros actos deben perseguir un fin útil, y donde las apariencias no importan cuando se trata de etiquetas; son auténticos.

"Como ejemplo del cuidado que tenemos en estas cosas bastará citar el caso de mi tía la segunda. Visiblemente dotada de un trasero de imponentes dimensiones, jamás nos hubiéramos permitido ceder a la fácil tentación de los sobrenombres habituales; así, en vez de darle el apodo brutal de Ánfora Etrusca, estuvimos de acuerdo en el más decente y familiar de la Culona". Pág. 33.

Una de las partes que concentra una mayor cantidad de relatos, es la de "Material plástico", en ella el autor ya no se encasilla en un mismo tema; se deja llevar por su ingenio y originalidad, y nos presenta una serie de cuentos en donde animales, personas y objetos cumplen una función lógica en el mundo, pero que solo puede ser apreciada como tal, por un lector cuya mente escape al control de la razón, dejando en libertad el funcionamiento real del pensamiento. Debido a estas características, que buscan superar los límites de la imaginación, se le relaciona con el surrealismo.
Además deja entrever muchas críticas y quejas al mundo laboral e interpersonal, sobre todo en su cuento "Posibilidades de la abstracción":

"Trabajo desde hace años en la Unesco y otros organismos internacionales, pese a lo cual conservo algún sentido del humor y especialmente una notable capacidad de abstracción, es decir, que si no me gusta un tipo lo borro del mapa con sólo decidirlo, y mientras él habla y habla yo me paso a Melville y el pobre cree que lo estoy escuchando. De la misma manera, si me gusta una chica puedo abstraerle la ropa apenas entra en mi campo de visión, y mientras me habla de lo fría que está la mañana yo me paso largos minutos admirándole el ombliguito. A veces es casi malsana esta facilidad que tengo". Pág. 62.

La última parte del libro es la que le da el nombre: "Historias de cronopios y de famas"la cual a la vez se divide en dos partes: "Primera y aún incierta aparición de los cronopios, famas y esperanzas. Fase mitológica" e "Historias de cronopios y de famas".

En esta última sección hacen aparición estas fantásticas criaturas nacidas en la mente de Cortázar. Lo que llama la atención es que son tres: Los cronopios, los famas y las esperanzas. ¿Pero por qué las esperanzas no aparecen en el título?
En los cuentos se puede apreciar que las esperanzas son seres intermedios entre los famas y los cronopios, no tienen una personalidad definida; se dejan llevar por los vaivenes de estos dos polos apuestos. Quizá por eso, el autor deliberadamente no las considera en el título; porque se disuelven en la presencia de los otros.

Por su parte los fama son pragmáticos y disciplinados, en todas sus historias impera el orden y la eficacia, tanto laboral como económica. Destaca su lado instruido, pero sin dejar de ser alegres y socarrones. Los cronopios son más espirituales, aprecian el caos de la existencia; lo diferente. Son extremadamente sensibles y se conectan con la naturaleza. Tampoco pierden su alegría y se dejan llevar por sus sentimientos. Así los describe Cortázar:

"Los cronopios vinieron furtivamente, esos objetos verdes y húmedos. Rodeaban al fama y lo compadecían". Pág. 101.

Los famas y los cronopios, se pueden interpretar como un contraste de clases sociales o ir más allá; caos y orden. Las situaciones en que los coloca el autor no escapan de lo cotidiano ni de lo fantástico. Viven en un mundo estable y estructurado, en el cual son presentados en diferentes situaciones y actividades, como si se tratara de una historieta o un cómic, en donde el autor da por hecho de que comprendemos su mundo. Siempre desempeñan papeles de acuerdo a sus características, es así como los fama casi siempre se asocian a los negociosos y al dinero, mientras los cronopios al arte y a la contemplación.

Sus cuentos capturan la atención de inmediato, porque desde un principio Cortázar nos da muy pocos datos sobre ellos, y por eso dependemos de esos cortos e intensos escritos para indagar en su naturaleza; despiertan nuestra curiosidad. Los cuentos describen situaciones mundanas, pero al ser interpretadas por estas extrañas criaturas inmediatamente pasan a ser fantásticas, y terminan por desdibujar la realidad cuando se entregan a sus absurdas costumbres. Es imposible no querer identificarnos con alguno de ellos.

En resumen, es un libro precioso, lleno de ingenio y elegancia. Te puedes pasar días leyéndolo o tan solo una tarde. Tiene una tristeza y melancolía disfrazada de alegría. Cada uno de los cuentos sorprende, nunca sabes como acabarán, secuestra tu atención a través de una tensión e intensidad que tan solo un maestro como Cortázar puede generar.

Muchas gracias a Me gusta leer Chile por el envío del ejemplar

jueves, 16 de marzo de 2017

Reseña Nº 144: El pozo de la ascensión

El pozo de la ascensión (Mistborn II)

Brandon Sanderson
Ediciones B
Nova
784 páginas
Fantasía

Antes de comenzar con la reseña, aviso que se trata de la segunda parte de una saga, por lo que puede haber spoilers inevitables que podría arruinarles el primer libro. Recomiendo que no lean esta reseña sin antes haber leído la primera entrega "El imperio final", del cual les dejó la reseña aquí


"Él dejó ruinas a su paso, pero fueron olvidadas. Él creó reinos, y luego los destruyó mientras creaba el mundo de nuevo". Pág. 715.

Hace mil años las profecías anunciaban al héroe de las eras; él salvaría al mundo de la profundidad. Hace mil años apareció, y se hizo con un poder infinito, con el cual derrotó al enemigo. Desde entonces se proclamó como el lord Legislador del imperio final y gobernó de forma tiránica; esclavizando a la mayor parte de la población, y dando un trato privilegiado a unos pocos.
Han pasado mil años y el lord Legislador ha sido asesinado y junto con él, se ha derrumbado toda la estructura social que se sostenía en base a la opresión a los más pobres; los denominados skaa.

Tras miles de años bajo un régimen estricto, los skaa y todos los habitantes del imperio, deberán acostumbrarse a esta inesperada libertad. El imperio se ha fragmentado en diversas dominaciones, debido a que los nobles más ambiciosos y poderosos, han decidido gobernar cada uno por la fuerza.


Pero sigue siendo Luthadel la ciudad principal, la más grande y con mayor cantidad de habitantes, y por lo tanto la más deseada por cualquiera que intente hacerse con el poder total. Desde la caída del lord Legislador orquestada por el equipo de Kelsier, el joven Elend Venture, hijo de uno de los nobles más importantes de la ciudad, fue elegido como Rey, debido a su gran conocimiento en política y leyes, además de su gran calidad humana. Como rey, logró realizar lo que tanto anhelaba en los días de opresión; su utopía, creó un gobierno en donde todas las personas eran iguales, y todo tenían opinión y derecho a decidir. El equipo de Kelsier lo apoya, y han pasado de ser una banda de ladrones, a figuras importantes del nuevo gobierno; la dominación central.

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Ciudad de Luthadel. Capital de la Dominación Central

Lamentablemente, al ser la dominación más importante, atrae la ambición de los nobles que encabezan las dominaciones exteriores. Además, corre el rumor de que el lord Legislador guardó en la ciudad de Luthadel una importante cantidad de "Atium", uno de los metales más valiosos y costosos; extremadamente letal en manos de un "nacido de la bruma" o " Mistborn". Debido a eso Luthadel debe soportar el asedio de estos ambiciosos ejercitos, que desean hacerse con el trono de Elend, para obtener riquezas, poder y volver a esclavizar a los skaa.

"Nada atrae más rápido a los tiburones que la sangre fresca. Gastar grandes cantidades de atium solo indicaría con toda seguridad que lo tengo..., una mala idea, considerando lo mucho que nos costó acallar esos rumores". Pág. 316.

Pero Elend contará con el apoyo del equipo Kelsier y su nacida de la bruma personal, Vin, de la cual está enamorado, para poder resistir e intentar salvar a la ciudad de una nueva tiranía. Vin, también está enamorada de Elend, pero su juventud y los misterios de la alomancia enturbian sus pensamientos.
Desde que el lord Legislador murió, las brumas se han comportado de un modo extraño, han comenzado a aparecer de día, y Vin, ha podido ver durante las noches "espectros de la bruma" que la siguen de cerca.

"¿Cómo podía dormir sabiendo que el espíritu la observaba desde la bruma, ominoso y lleno de odio?". Pág. 349.

Estos extraños sucesos han despertado su curiosidad. Quizá luego de la muerte del lord Legislador, la profundidad regresa para acabar con todos, por lo que también toma fuerza la idea de que un nuevo héroe de las eras aparecerá para combatirla. Si es así, ese héroe, deberá ir nuevamente al pozo de la ascensión, del que se desconoce su paradero, para obtener el poder necesario y derrotar a la profundidad.

"Había un lugar para mí en la tradición de la Anticipación: me consideré el Anunciador, el profeta que habría de descubrir, según lo predicho, al Héroe de las Eras". Pág. 504.

Mientras Vin y Sazed se plantean estos dilemas, la ciudad de Luthadel, debe resistir el asedio de los ejércitos enemigos. El rey Elend y sus amigos, deberán enfrentar, una escasez de alimentos, miedo y pánico en la población; espías enemigos, traiciones por ambición y asesinos a sueldo. Mientras silenciosamente las brumas comienzan a ganar terreno.

"Eso es lo que haces cuando tomas el poder. Matas a tus rivales y a sus familias..., incluso a las niñas pequeñas, incluso a los bebés. Y dejas sus cadáveres como advertencia. Esa es la buena política. ¡Así es como conservas el poder!". Pág. 529.

Para graficar este paralelo entre los extraños comportamientos de la bruma y el desorden político y social que vive el imperio luego del derrumbe de la tiranía, el autor toma a Sazed, el mayordomo terrisiano, y lo lleva a las Dominaciones exteriores, donde es testigo de los estragos de las brumas en la periferia. Mientras, el resto del equipo Kelsier, se mantiene en Luthadel, en donde intentan estabilizar el gobierno de Elend. En la ciudad, es el asedio de los ejércitos el que mueve a los personajes. Los obliga a buscar estrategias para evitar una guerra y al mismo tiempo no perder el trono. Todos están concentrados en aquella tarea, menos Vin, que divaga entre los sucesos de la ciudad, sentimientos personales, y el extraño comportamiento de las brumas.

El pozo de la ascensión es la secuela de "El imperio final" donde se da a conocer el sistema mágico creado por Sanderson. En este libro ya no hay necesidad de explicar su funcionamiento. El autor trabaja sobre la base de un lector ya familiarizado con la alomancia, por lo cual solo hace pequeños recordatorios de su uso.

Por lo tanto tenemos una historia que tiene dos elementos para conquistar al lector: la crisis social, política y religiosa que azota al ex imperio final, y el misterio sobre el héroe de las eras y el pozo de la ascensión.

Como lector de fantasía, leo a Sanderson por su innovación dentro del género. Por abandonar ciertos cliché y crear novedosos sistemas mágicos, que son siempre la parte más interesante de la historia.  En este libro, no nos puede sorprender con el uso de la alomancia, pero los cabos sueltos que dejó en el primer volumen, hace interesante su lectura; es lo que motiva a leerlo. Por lo tanto yo esperaba ir adentrándome en la búsqueda del pozo de la ascensión, en el origen de los poderes alománticos, y en el descubrimiento del nuevo héroe de las eras.

Lamentablemente en esta segunda entrega de la saga "Mistborn" no se centra en estos aspectos, sino en los problemas políticos, sociales y religiosos, luego de la caída del imperio final. Ellos son el tema principal; le dan estructura al relato. Y se trata someramente, el tema que le da el título al libro, es decir, que lo novedoso, lo diferente, pasa a segundo plano.

Libros de fantasía ambientados en un mundo medieval, en donde se enfrentan ejércitos y de por medio hay intrigas políticas, traiciones y asesinatos, hay muchos; y de muy buena calidad. Sanderson recurre a esta formula para extender su historia, pero ni siquiera esta trama política está a la altura, es relativamente aburrida y predecible. La acompaña y adorna, con la relación amorosa entre Elend y Vin, un hombre normal, y una nacida de la bruma; ambos muy jóvenes. En donde a través de una narración omnisciente, lamentablemente nos revela sus confusiones y contradicciones; sí, lamentablemente, porque llega a ser agotadora la indecisión de estos dos personajes; es un cliché amoroso que me aburrió totalmente.

Y es justamente eso lo que me desilusiona de este libro, el exceso de clichés. Sanderson rompe sus propias reglas: en sus libros siempre evitó las batallas épicas, los romances los mantenía en segundo plano, e intentaba ser novedoso, sin dejar que los temas políticos dominaran y dejarán en segundo plano lo nuevo que inventaba. Había un entretejido entre trama y sistema mágico que le entregaba sensación de descubrimiento constante a la historia. Aquí, en cambio, todo el protagonismo se lo lleva la política y el romance juvenil; el misterio del pozo de la ascensión se ve desconectado, perdido, flotando en un mundo desconocido.
Quizá uno de sus peores fallos, y que es completamente incongruente con lo que he visto en sus otros libros, es dar poder de la nada, a un personaje que no lo tenía. Cuando un personaje nace sin poderes, Sanderson lo mantiene así, para demostrar su verdadero potencial humano sin necesidad de poderes especiales. En esta ocasión, rompe ese esquema; y lo hace para alargar la historia innecesariamente, y a la vez, para reparar uno de los errores cometidos en el primer tomo.

Porque este libro fácilmente pudo evitarse los rodeos innecesarios e ir directo al grano, es demasiado largo, y lo que queremos descubrir; lo que queremos saber: el misterio sobre las brumas, el héroe de las eras y el pozo de la ascensión, lo retoma en las últimas páginas, todo lo anterior es relleno. Hay incongruencias en los personajes y hay vacíos argumentales, que se originaron con el afán de alargar. Siento que escribió el libro bajo mucha presión.

Sanderson tomó su mundo fantástico, y lo que lo hacía especial, lo que lo hacía interesante, lo dejó de lado. Y se dedico a montarnos un trama política y romántica, bastante aburrida, que tiene sus buenos momentos cuando hay peleas o conflictos que involucran alomancia, cuyo uso no se siente natural, sino forzado. El libro se torna realmente bueno en las últimas cien páginas, cuando retoma los cabos sueltos del primer tomo, después de seiscientas páginas, y al fin avanza un poco en aquel misterio, pero solo un poco. Decepciona.  

Alerta Spoiler 

(Si no han leído este libro ni el Imperio Final, no lean este fragmento)

No acostumbro a colocar spoilers en las reseñas, pero éste es muy necesario. En el primer libro, Sanderson mató a un personaje muy importante: Kelsier. Él fue el pilar del primer libro, alrededor de ese personaje creó toda la historia. Era tan importante que, para que la trama funcionara, tenía que matarlo. Era la única forma de que la historia diera el giro necesario. Al perder ese personaje, el autor debió cerrar el argumento en el primer libro, o por último escribir un cuento para terminar todo; pero no lo hizo. Hay un vacío tremendo en la historia que no lo puede llenar nadie, e incluso, el mismo autor recuerda a Kelsier constantemente; los personajes lo nombran a menudo, porque hace falta. Kelsier unía el sistema mágico y la trama, ningún otro personaje lo hace, porque él era la piedra angular de toda la historia. En este libro intentó poner un suplente, pero no resultó. Zane, el nacido de la bruma, con un comportamiento errático, rayando en la locura, fue incorporado para hacer compañía a Vin en sus escenas en dónde ocupa la alomancia. Es un sustituto de Kelsier, pero sus escenas resultan forzadas, falsas, y fuera de lugar.
Sanderson en su afán de no revivir a Kelsier, para no romper sus reglas, se ve en la obligación de dar poderes a otro personaje, que no los tenía. Podría decirse que es una falta menor; que revivir a Kelsier sería mucho más grave e incoherente, pero aún así, encuentro que está mal querer reemplazarlo por otro personaje, es una medida desesperada para recuperar el equilibrio de la siguiente historia: El Héroe de la Eras.

Muchas gracias a Ediciones B Chile por el envío del ejemplar

lunes, 13 de marzo de 2017

Microcuentos en Twitter

Mis microcuentos de Twitter

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Una de mis redes sociales favoritas es twitter, de hecho es la que más utilizo. Me encanta el ingenio que debe poner cada twittero para poder expresarse en pocas palabras, utilizando el poder de síntesis al máximo. Por eso se presta mucho para escribir microcuentos, y poder compartirlos con todo el mundo. Yo poco a poco me he ido sumando a esta tendencia, y cada vez me gusta más desafiar mi ingenio y creatividad, para plasmar una idea fugaz en apenas 142 caracteres. 

No soy para nada un experto, al contrario, apenas estoy comenzando, y quiero compartir en el blog mis avances. Para eso voy a crear esta nueva sección en donde a medida que acumule cierta cantidad de microcuentos en twitter, los subiré en una entrada a blogger para pedir la opinión de todos.  Los invito a leerlos.


Nº 1: Ventana
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Nº 2: Solo

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Nº 3: Encuentro

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Nº 4: Sin Necesidad

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Nº 5: Distancia

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Nº 6: Recuerdo

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Nº 7: Leer

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Nº 8: Contraste

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Nº 9: Alma

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Nº 10: Asesinato

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Espero me puedan comentar cuál es su favorito, para eso los enumeré, así será más fácil diferenciarlos. Aprovecho también de invitarlos a seguirme en twitter, yo los seguiré de vuelta, para así poder ampliar la comunidad de lectores en esa red social. Aquí mi twitter: @ricardokrrion ¡Los espero!

viernes, 10 de marzo de 2017

Reseña Nº 143: El problema de los tres cuerpos

El problema de los tres cuerpos (Trilogía de los tres cuerpos I) (2007)


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Cixin Liu
Ediciones B
Nova
408 Páginas
Ciencia ficción

Nos remontamos a Pekín, China, al año 1967, en los comienzos de la Gran Revolución Cultural Proletaria. Ye Wenjie es una joven Astrofísica, hija de padres científicos; los dos profesores de física de la Universidad de Tsinghua en Pekín. La revolución encabezada por el partido comunista de China, causó la persecución y el ajusticiamiento de todo aquel que se mostraba a favor del camino capitalista. Esto afectó de manera directa a Ye Wenjie, ya que su padre fue uno de los tantos académicos que fueron denunciados a la Guardia Roja, lo que la dejó en una inestable situación política, que más tarde se agravaría, por ser acusada injustamente de un crimen contrarrevolucionario.

"En aquellos años, la obsesión por encontrarle simbolismo político a todo había alcanzado cotas grotescas" Pág. 274.

Su destino era ser condenada por los tribunales, pero sus estudios de Astrofísica torcieron ese camino, y la llevaron a formar parte de un proyecto secreto del gobierno chino. En donde debía pasar el resto de su vida colaborando en la base científica militar de Costa Roja.  En ese lugar, mientras utilizaba sus conocimientos para alejarse de los problemas políticos, ocurrieron hechos claves, que fueron gatillados por su profundo horror en la maligna naturaleza humana. Aquellos sucesos tendrían una terrible repercusión sobre la humanidad, que se comenzarían a manifestar casi cuatro décadas después.

¿Cuántas otras acciones humanas que parecían habituales, o incluso beneficiosas, terminaban siendo malignas? Pág. 29.

Treinta y ocho años después, Wang Miao, investigador en nanomateriales, se ve involucrado en una extraña investigación junto al ejercito y la policía China.
Algunos prestigiosos científicos de elite se han comenzado a suicidar en serie. Las sospechas apuntan a una organización que los vincula; Fronteras de la Ciencia. Wang, que ha estado debatiendo sobre temas científicos con una de sus miembros, es convocado para que se infiltre en sus filas y obtenga información relevante sobre sus integrantes. Wang, conocía a una de las jóvenes suicidas, lo que lo motiva a indagar personalmente sobre el asunto. Esto lo termina relacionando indirectamente con un extraño juego de realidad virtual, el cual se ambienta en diversos periodos de tiempo de acuerdo a los avances del jugador dentro de él. Allí a través de anacronismos se puede participar en el auge y la caída de una misma civilización, debido a la influencia de los movimientos cósmicos. La sobrevivencia de la civilización en dicho mundo, tiene relación directa con su capacidad de poder predecir el movimiento de los astros, lo que está relacionado con un irresoluto problema matemático.

"Escribió la dirección del juego en el navegador. Era tan sencilla que aún la recordaba: www.3cuerpos.net". Pág. 98.

Wang, que creía ser un observador ajeno al problema de los suicidios, termina viéndose involucrado; extraños sucesos lo ponen en alerta, al parecer algo que está mucho más allá de su entendimiento, está tratando de que detenga sus investigaciones sobre nanomateriales. La respuesta a esta incógnita la encuentra a través del mismo juego, que devela un complot para estancar el progreso científico y tecnológico.

"Todos compartían la falta de esperanza en el ser humano, una desilusión cuyo origen se hallaba en las extinciones masivas de especies animales y vegetales causadas por la civilización moderna". Pág. 330.

Un complot que tiene su origen en aquel pasado protagonizado por Ye Wenjie. Un pasado que se va develando a medida que la historia avanza; en los momentos en que el lector necesita aquella información. Por eso es fundamental que el autor inicie la historia en aquella época, ya que las atrocidades de la Revolución Cultural China, son las que terminan motivando los hechos, pero además la época escogida tiene un doble propósito: El tiempo y los avances científicos. Ya que se requería de ciertos espacios temporales y de cierta tecnología, para que matemáticamente la historia que nos plantea Liu sea coherente. Por eso los años 1967 a 1969 con ubicación en China, son perfectos.

Para un lector ajeno a la cultura China como yo, se requiere cierto esfuerzo para familiarizarse con aquel período histórico; como todo libro de ciencia ficción cuesta agarrar el ritmo desde el inicio. Y cuando crees que ya lo tienes controlado, se da el salto temporal al año 2007, el tiempo presente donde se realiza la historia; hay que tener en cuenta que el libro se publicó en ese año en China. Nuevamente hay que acostumbrarse a los personajes, en este caso al protagonista Wang Miao, y todo el círculo de científicos que lo rodea. Pero no todo acaba ahí, luego, cuando Wang comienza a jugar en la realidad virtual, se requiere un nuevo esfuerzo de adaptación, es un juego con un escenario y personajes que cambian constantemente. Todo esto lo vuelve un libro que requiere paciencia y una lectura muy atenta para no perderse en las tres líneas temporales en que se desarrolla: el pasado, el presente y la realidad virtual. Y que, además, lentamente se van entrelazando a lo largo de la historia.

Este es un primer nivel de complejidad, el segundo es el lenguaje físico-matemático que utiliza el autor. Liu es científico, es ingeniero, y eso se nota en su estilo narrativo, que es bastante parco. Salvo por algunas metáforas o simbolismos asociados a la cultura e historia de china, que no alcancé a captar.
Aporta giros importantes y sorpresas; se aprecia una planificación en la historia. Pero lo que captura la atención del lector, es cómo va develando los misterios de cada línea temporal hasta que finalmente se unen. Y lo real que lo hace ver. Por lo que, para disfrutar del libro no es recomendable leer reseñas, ya que muchas veces develan lo más interesante de la trama, cosa que me preocupé de no hacer en esta entrada.
Yo no soy para nada un entendido en Astrofísica, y disfruté bastante con las explicaciones que daba el autor. A veces se pierde tratando de explicar todo de forma teórica, pero aún así, es entendible, es muy didáctico. Siempre da una explicación lógica que luego acompaña con una premisa, lo que le facilita la tarea del lector.

" Significa que no existen leyes de la física que puedan aplicarse en todo el universo, lo cual implica...que la misma física no existe". Pág. 73.

Las historias que se desarrollan en el mundo real, tanto en presente como en pasado, tratan temas humanistas muy sensibles, como el individualismo y el egoísmo humano que a llevado a la devastación del planeta; y a la crueldad e indiferencia que manifestamos entre nosotros mismos. Muestra la cara positiva y negativa de nuestro desarrollo tecnológico en el tiempo asociado a las ideologías y movimientos sociales. Te hace plantear y reflexionar, de un forma ética y moral, la existencia humana en la Tierra.

"La civilización humana en su conjunto transita su camino hacia la destrucción de toda forma de vida, excepto la suya". Pág. 325.

Hasta el momento, parece ser un libro carente de los escenarios clásicos de la ciencia ficción, ya que las acciones que se dan en el pasado y el presente, no involucran directamente el espacio. Por eso el autor utiliza la realidad virtual para llevarnos allí, sí, porque en el juego, se dedica a plantear teorías planetarias alucinantes, hechos que ocurren en cámara lenta como los movimientos orbitales, se suceden rápidamente gracias a la aceleración del tiempo en el juego, por lo que los efectos del desplazamiento de grandes cuerpos celestes y estrellas, se aprecian a velocidades increíbles. Te da una perspectiva del universo completamente diferente y original.

En cuanto a personajes, no se dedica a desarrollar su lado psicológico, son bastante planos; el autor le da prioridad a la historia y no al desarrollo de psicologías, salvo por unos pocos a los que sí les da profundidad, debido a que sus acciones son tremendamente importantes para la historia. Porque toda esta maquinación científica que ha creado, está subyugada a los deseos de las simples emociones humanas. 

El autor muestra un arduo conocimiento de los principios fundamentales, cuando a explicaciones científicas se refiere; construye mentalmente paso a paso un camino para que el lector no vea incoherencias, y crea posible los hechos que relata. Al llegar al final, nos encontramos con un  desenlace abierto, y con una drástica conclusión, que te deja pensando cómo se solucionará en el siguiente libro.
En las escenas finales, no es un hecho concreto el que sorprende, sino su explicación, que rebasa las fronteras de la ciencia moderna, hacia dimensiones inimaginables, mostrando la originalidad de un autor brillante, justo merecedor del Premio Hugo 2015. Es de esas historias que me encantan, ya que me hacen ver lo tradicional desde un ángulo diferente e innovador. Para mí, en este libro, la ejecución narrativa y la profundidad de personajes, pasa a un segundo plano, porque la idea se sobrepone a la forma.

"La idea de una fuerza capaz de manipular las cosas a escala universal se sale no solo de los límites de la ciencia, sino de todo lo concebible más allá de ella".  Pág. 136. 


Muchas gracias a Ediciones B Chile por el envío del ejemplar

martes, 7 de marzo de 2017

¿En qué orden leer a Dan Brown?

Guía de lectura: Orden para leer a Dan Brown

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Dan Brown nació el 22 de junio de 1964, tiene 52 años, es un reconocido escritor de thrillers, principalmente debido al fenómeno mundial que generó su libro "El código Da Vinci". 

Mucho se ha discutido sobre la calidad literaria de este autor, pero lo cierto es que sus libros son realmente adictivos y muy entretenidos. Con ellos te puedes pasar una buena tarde resolviendo sus misterios y códigos secretos, que tratan a la vez sobre diversos temas como ciencia, religión, arte, arquitectura y conspiraciones. Dan Brown tiene la capacidad de poner a sus protagonistas bajo una presión constante, en donde es primordial ir resolviendo problemas para poder salvar el día; y en ocasiones el mundo.

Este año (2017) vuelve a tomar fuerza el nombre de este autor, debido a la publicación de su nuevo libro "Origin" el cual se lanzará simultáneamente en español e inglés el 26 de Septiembre por editorial Planeta.

Ya que un nuevo libro aparece, muchos estarán interesado en empezar a leer desde el comienzo a Dan Brown o retomar los libros que les faltan por leer, antes de la nueva publicación, y así ponerse al día. Yo he leído todos sus libros y recomendaría el siguiente orden:


Libros Individuales 

Normalmente yo aconsejo que comiencen a leer a Dan Brown, por sus novelas individuales o independientes. En mi opinión, estos libros son los menos entretenidos, quizá por ser los primeros en publicarse. Muchas personas los leen al último, porque siguen buscando libros del autor luego de leer la serie de Robert Langdon, y terminan decepcionados, ya que no tienen el mismo nivel. Por eso aconsejo leerlos primero para ir preparando terreno. O de un inicio, saltárselos, e ir directo a la serie de Langdon. 

La fortaleza digital (1998)

 La conspiración (2001)


Serie de Robert Langdon

Estos libros son los que hicieron famoso a Dan Brown. Acertó de lleno al crear un protagonista académico, que escribe libros, hace clases en la Universidad de Harvard y es experto en simbología religiosa. Un tipo tranquilo y muy culto, que de la noche a la mañana debe utilizar sus conocimientos, para desentrañar algún misterio. Lo sacan de su zona de confort, y luego lo mandan a correr por calles y callejones de diferentes ciudades del mundo. Para mí, son los libros más entretenido de Brown, siendo el mejor "El código Da Vinci. 
Estos libros recomiendo leerlos en orden de publicación, para familiarizarse con el protagonista, que es el único que se mantiene constante en la serie. Se pueden leer por separado, ya que no hay un argumento que los una, todos son autoconclusivos, pero a veces en las historias hay recuerdos de las aventuras de Langdon en libros anteriores. Por eso leerlos en orden, sería lo más adecuado. 

 Ángeles y Demonios (2000)

 El código Da Vinci (2003)

 El símbolo perdido (2009)

 Inferno (2013)

Origin (2017)

La verdad estoy esperando con ansias el lanzamiento de su último libro, han pasado muchos años y ya echaba de menos a Robert Langdon y sus carreras contrarreloj. Este año vienen varias sorpresas, porque no solo tendremos una nueva historia de Langdon, sino también, una reedición del código Da Vinci en versión juvenil, y el estreno en octubre de la película basada en su libro "Inferno". Este será el año de Dan Brown. Así que, si no han leído sus libros, es el momento de comenzar a ponerse al día.